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Ricardo Eletro

Cocaína, especiarias, hormônios encontrados na água potável

 

A água que flui de sua torneira pode ser enriquecida com alguns ingredientes incomuns, de acordo com cientistas que estão investigando o que se esconde em nossas fontes de água doce.

Em todo o mundo, os pesquisadores estão encontrando traços de substâncias-de heroína e cardamomo para combustível de foguetes e de controle de natalidade que pôde ter consequências inesperadas para os seres humanos e os animais selvagens parecidos.

Como é isso para uma doce surpresa? Uma equipe de pesquisadores no Estado de Washington ter encontrado vestígios de cozinhar especiarias e aromas nas águas de Puget Sound. (Veja o mapa).

Universidade de Washington, professor adjunto Richard Keil lidera o programa Cidadão Sound, que investiga como o que fazemos em terra afeta nossas águas.

Keil e sua equipe rastrearam "pulsos" de ingredientes alimentares que entram no som durante certos feriados.

Por exemplo, tomilho, sálvia e espiga durante Ação de Graças, a canela ondas durante todo o inverno, chocolate e baunilha aparecer durante a semana (presumivelmente de festa relacionadas guloseimas), e waffle cone e caramelo de milho-foguete remanescentes ao redor do Quatro de Julho.

O estudo de Puget Sound é um dos vários esforços em curso para investigar os ingredientes inesperados que encontrar o seu caminho para o abastecimento de água global.

Em todo o mundo, os cientistas estão encontrando traços de substâncias de-açúcar e especiarias a heroína, combustível de foguete, e de controle de natalidade que pôde ter consequências inesperadas para os seres humanos e os animais selvagens parecidos.

Seas baunilha?

Quando especiarias e condimentos são lavadas para fora de uma casa nos EUA, eles viajam para uma instalação de tratamento de esgoto, onde a maioria deles são removidos.

Na área em torno de Puget Sound, da Universidade de Washington equipe encontrou, os resíduos picantes que permanecem no final de águas residuais até que flui para o som de vias navegáveis ​​interiores.

De todos os sabores gotejantes jusante, baunilha artificial domina o som, Keil disse. Por exemplo, a equipe encontrou uma média de cerca de seis miligramas de baunilha artificial por litro de água da amostra.

A região de escoamento de esgotos contém mais de 14 miligramas de baunilha por litro. Isso seria como spiking uma piscina olímpica, com cerca de 10 garrafas de 4 onças (113,4 gramas) de baunilha artificial.

Por enquanto, não há evidências de que um som mais doce e picante é uma coisa má-salmão, que pode cheirar sabores tais, poderia estar desfrutando de seu habitat de baunilha reforçada, Keil disse. Na tentativa de compreender algumas das conseqüências de tempero na água, Keil e colegas planejam estudar se ingredientes culinários prejudicar a reprodução dos polvos em Puget Sound.

No geral, ele acrescentou, o projeto tempero tornou-se uma receita de sucesso para educar as pessoas, especialmente schoolkids, "que tudo o que fazemos está ligado ao divisor de águas."

Drogas ilegais

O link de cozinha ou casa de banho a costa também pode graxa o caminho para algumas substâncias bastante desagradáveis, tais como as drogas ilegais, os especialistas descobriram.

Depois que uma pessoa tenha tomado drogas como cocaína, heroína, maconha e ecstasy, derivados de ativos dessas substâncias são liberadas na corrente de esgoto através da urina da pessoa e fezes.

Estes subprodutos, ou metabolitos, muitas vezes não são completamente removidos durante o processo de tratamento de esgotos, pelo menos na Europa, disse Sara Castiglioni do Instituto Mario Negri de Pesquisa Farmacológica, em Milão, Itália.

Isso significa que o esgoto de drogas contaminado pode entrar águas subterrâneas e superficiais, que são coletivamente as principais fontes de água potável para a maioria das pessoas.

(Relacionados: "A cocaína em Dinheiro:. Droga encontrada em 90% das contas dos EUA")

Em um estudo de revisão de novo, Castiglioni e colega Ettore Zuccato descobriram que drogas ilegais tornaram-se "generalizada" nas águas superficiais em algumas das áreas povoadas da Europa.

Por exemplo, em um estudo de 2008 os cientistas descobriram um subproduto de cocaína em 22 de 24 amostras de água de beber a um tratamento de água espanhol-planta, apesar de uma filtragem rigorosa e processo de tratamento.

Da mesma forma, em 2005, descobriu que um Zuccato fluxo diário de cocaína viaja para baixo do rio Pó, o maior rio da Itália.

Embora estes vestígios de drogas são ainda pequena, é possível que os resíduos potentes poderia ser tóxico para animais de água doce, de acordo com o estudo, que será publicado na próxima edição da revista Philosophical Transactions of the Royal Society A.

Por esta razão, os "riscos para a saúde humana eo meio ambiente não podem ser excluídos", adverte o estudo.

Pharmaceuticals

Os cientistas também estão desenvolvendo uma visão mais clara de como legal farmacêuticos e de cuidados pessoais produtos-de antibióticos e morfina para perfumes e protetor solar, estão inundando nossas vias navegáveis.

Por exemplo, pesquisas anteriores haviam revelado que até 44,1 libras (20 kg) do fluxo de produtos farmacêuticos para baixo Po Itália Rio a cada dia.

Bem como as drogas ilegais, vestígios de medicamentos frequentemente filtrar tradicionais de tratamento de esgotos processos.

Estes produtos também são encontrados em muitos EUA cursos de água, e estudos têm mostrado que certas drogas podem causar danos ao meio ambiente, embora nenhuma evidência até agora tem mostrado efeitos nas pessoas, de acordo com a Agência de Proteção Ambiental dos EUA.

Algumas das drogas que imitam hormônios, como o controle de natalidade, também pode jogar fora endócrino de um animal, ou hormônio-regulador, o sistema. Alguns peixes machos em os EUA, por exemplo, têm vindo a crescer peças femininas devido à exposição ao estrogênio na água.

Pesquisando estas substâncias é importante, Castiglioni disse, "porque [esses] são contaminantes bastante desconhecidos, e que estão presentes no ambiente em grandes quantidades, especialmente para produtos farmacêuticos."

Para controlar o fluxo dessas substâncias, alguns especialistas sugeriram a criação de "farmácias verdes", o que permitiria um consumidor para enviar de volta seus medicamentos para um farmacêutico ou fabricante, em vez de rubor-los no vaso sanitário e para a vida selvagem.

Contaminantes

A regulamentação atual EPA dizem que mais de 90 contaminantes deve ser filtrado de abastecimento de água de sistemas, disse Cynthia Dougherty, diretor do Escritório EPA de águas subterrâneas e água potável.

Vírus e outros microorganismos são mantidos à distância, como o são as substâncias inorgânicas, tais como chumbo, cobre, cianeto e mercúrio. Poluentes de escoamento de fertilizantes, tais como nitrato e nitrito, também são removidos.

Além disso, a agência estuda regularmente novos produtos químicos que podem necessitar de regulamentação. De particular interesse agora é perclorato, uma substância química natural e humano-made usada em fogos de artifício e combustível de foguetes, disse Dougherty.

Em doses suficientemente elevadas, o produto químico, encontrado em pelo menos 4 por cento de água potável EUA-pode reduzir a absorção de iodo em glândula tiróide de uma pessoa. Se continuar a longo prazo, iodo reduzido pode levar ao hipotireoidismo, de acordo com a agência, que agora está em busca de contribuições sobre a possibilidade de regular o perclorato.

Em última análise, "o que você realmente quer é nunca ter coisas que você está preocupado em beber água em primeiro lugar", disse Dougherty.

É por isso que é crucial para as comunidades locais para manter um olhar atento sobre o que corre em suas vias navegáveis, disse ela.

"Se você tem uma compreensão de que a sua fonte de água potável é eo que pode acontecer com ele", disse Dougherty, "você pode ser um cidadão mais educado em se envolver nessas questões." 
 
 Este artigo é parte de uma série especial que explora a crise mundial da água. Para mais notícias água limpa, fotos e informações, visite o site da National Geographic Web de água doce.

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